Special Benoît XVI – Dernier jour avant vacance.

Un jour particulier pour toute l’Eglise. Cela faisait quelques siècles que les catholiques n’avaient pas vécu cela: dire au-revoir au Saint-Père de son vivant. Alors que des milliers de messes d’actions de grâces pour le pontificat de Benoît XVI sont données en ce jour, le Pape se livre à ses derniers actes pontificaux.

11h. Rencontre avec les Cardinaux

Au début de la rencontre, Salle Clémentine, le Cardinal Doyen Angelo Sodano s’est adressé au Saint-Père:

« Nous sommes rassemblés autour de vous pour vous dire notre affection et notre gratitude pour un service apostolique de grande abnégation, totalement tendu vers le bien de l’Eglise et de l’humanité. A la fin des exercices spirituels, vous avez tenu à remercier vos collaborateurs de la Curie Romaine en nous appelant amis! Aimé et vénéré successeur de Pierre, c’est nous qui devons vous remercier pour l’exemple offert durant ces huit années de pontificat. Le 19 avril 2005, vous entriez dans la longue chaîne des successeurs de l’Apôtre. Aujourd’hui, vous vous apprêtez à nous quitter, dans l’attente que le timon de la barque passe à d’autres mains. Ainsi se poursuivra la succession apostolique que le Seigneur a promis à son Eglise…jusqu’à la fin de ce monde et l’avènement de cieux nouveaux et d’une nouvelle terre. C’est avec amour que nous avons essayé d’accompagner votre chemin à l’image des pèlerins d’Emmaüs qui, après un bout de chemin avec le Christ, se demandèrent si leur coeur avait été assez ardent alors que marchant il leur parlait. Oui, très saint Père, notre coeur brûlait ces dernières années à vos côtés et, aujourd’hui, nous voulons vous redire toute notre gratitude. Tous en coeur nous vous disons Vergelt’s Gott, Dieu vous récompense! ».

« Parmi vous se trouve le futur Pape, auquel dès aujourd’hui je promets une révérence et obéissance inconditionnelles »

« Pour moi aussi ce fut une joie que de marcher avec vous, à la présence du Ressuscité. Comme je l’ai dit hier à la foule Place St.Pierre, votre solidarité et vos conseils m’ont été précieux durant mon ministère. Ces huit années, nous avons vécu des moments radieux pour l’Eglise en marche, mais aussi des moments sombres et menaçants. Nous avons cherché à servir le Christ et son Eglise avec l’amour total qui est l’âme même de notre ministère. Remercions ensemble le Seigneur pour nous avoir fait grandir dans la communion. Nous avons proposé l’espérance qui vient du Christ et qui seul éclaire le chemin. Qu’il nous aide à grandir dans une unité profonde, afin que le Collège cardinalice soit comme un orchestre où la diversité, qui exprime l’Eglise universelle, sert l’harmonie. Je voudrais vous laisser une pensée simple, qui me tient à coeur, sur l’Eglise et son mystère. Elle est pour nous tous notre raison de vie. Je reprends une formule que Romano Guardini émit l’année où les pères conciliaires approuvèrent la constitution Lumen Gentium, dans un livre qui m’est d’autant plus précieux qu’il m’avait dédicacé un exemplaire. Cette formule m’est chère: L’Eglise n’est pas une institution inventée mais une réalité vive. Elle vit au long des siècles et grandit comme tout être vivant en se transformant tout en restant elle même, car son coeur est le Christ. Hier sur la place, nous avons vu l’Eglise comme corps vivant, animé par l’Esprit Saint et fortifié par Dieu. Vivant dans le monde, elle n’est pas du monde, mais de Dieu, du Christ et de l’Esprit. C’est ce que nous avons vu hier, qui illustre bien l’autre formule de Guardini pour qui l’Eglise se manifeste dans les âmes. L’Eglise vit, grandit et se révèle dans les âmes qui, à la suite de Marie, accueillent la Parole et la conçoivent comme oeuvre de l’Esprit. Ses membres sont sa chair, et malgré leur pauvreté et leur modestie, ils deviennent capables de porter le Christ dans le monde. Jésus-Christ continue d’avancer partout, à travers le temps. Chers frères, demeurons unis dans ce mystère, dans la prière et dans l’Eucharistie quotidienne, afin de servir l’Eglise et l’humanité entière. C’est une joie que personne ne peut nous ôter. Sachez que je continuerai de vous être proche dans la prière, notamment les jours prochains, afin qu’en pleine docilité à l’Esprit Saint vous procédiez à l’élection du nouveau Pape. Puisse le Seigneur vous indiquer celui qu’il veut. Parmi vous se trouve le futur Pape, auquel dès aujourd’hui je promets une révérence et obéissance inconditionnelles ».

17h. L’hélicoptère s’envole pour Castel Gondolfo

C’est à bord d’un hélicoptère que le pape quitte le Vatican pour se rendre à Castel Gandolfo. Une trentaine de kilomètres et environ vingt minutes plus tard, il arrive à Castel Gandolfo, la résidence d’été des papes de 55 hectares au bord du lac d’Albano. 

 


Apparaissant à son balcon, il salue la foule pour sa dernière apparition publique en tant que pape: « Merci chers amis! Je suis heureux d’être parmi vous entouré de la beauté de la création et de votre sympathie. Cela me procure un grand bien. Merci de votre amitié et de votre affection. Vous savez que c’est pour moi un jour particulier, différent des précédents. Je ne suis plus le Souverain Pontife de l’Eglise catholique, ou plutôt je ne le serai plus après huit heures. Je suis simplement un pèlerin qui entame la dernière étape de son voyage terrestre. Avec mon coeur et tout mon amour, avec ma prière et ma réflexion, et de toutes mes forces intérieures, je désire oeuvrer pour le bien commun, le bien commun de l’Eglise et de l’humanité. En cela je me sens fortement soutenu par votre sympathie. Allons de l’avant en compagnie du Seigneur pour le bien de l’Eglise et du monde. Et maintenant, de tout coeur, je vous bénis au nom de Dieu Tout Puissant, Père, Fils et Esprit. Merci à vous tous, et bonne nuit! » Puis, sous les acclamations, il se retire pour s’installer dans ses appartements.

20h. Le siège de saint Pierre est vacant

Aucune manifestation concrète, si ce n’est que la garde suisse postée devant le porche de Castel Gandolfo lèveront le camp. Elle quitte le service du Saint-Père pour passer à celui du Collège cardinalice.

Le compte twitter du Pape est désactivé, le futur Pape restant libre de le réactiver. Au moment de quitter la Cité du Vatican, a été diffusé le dernier tweet de Benoît XVI: « Merci de votre amour et de votre soutien. Puissiez-vous toujours connaître la joie d’avoir le Christ au coeur de votre existence ».

L’anneau du Pêcheur et la matrice des bulles seront rendus inutilisables et les appartements pontificaux du Vatican seront scellés par le Cardinal Camerlingue.L’ancien pape prend alors le titre de «Sa Sainteté Benoît XVI, pape émérite».

Le conclave se réunira ces prochains jours, réunissant 116 cardinaux à huis-clos dans la chapelle Sixtine, jusqu’à ce qu’une fumée blanche s’élève sur le Vatican, signe qu’ils auront élu un nouveau souverain pontife.

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